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HEC honore la mémoire d’un gentleman : Francis Gautier

HEC Paris a rendu hommage le 2 octobre 2018 à un donateur de la Fondation HEC récemment disparu, Francis Gautier (H44), en dédiant à sa mémoire un des Arbres Remarquables du campus. Une cérémonie en plein air a rassemblé son fils, ses amis et ses anciens collègues pour dévoiler une plaque au pied d’un sapin de Douglas situé près des terrains de sport d’HEC et du lac.

HEC Paris - Hommage à Francis Gautier

Avant de mourir en décembre dernier, Francis Gautier avait désigné la Fondation HEC parmi ses légataires à titre particulier, devenant ainsi un des grands donateurs de l’école. « Francis a eu une des vies les plus animées parmi les dirigeants d’entreprise français »,  confiait Jean-François Iché (H70), un de ses anciens collègues chez Colgate, qui avait fait le voyage de Biarritz pour assister à la cérémonie du 2 octobre. De nombreux événements ont en effet marqué sa vie, pendant presque un siècle (Francis Gautier est décédé le 7 décembre 2017, à l’âge de 94 ans) : diplômé d’HEC en 1944, il a ensuite rejoint les rangs des services de renseignement du général américain George Patton. Peu après, il a entamé une brillante carrière, d’abord chez Colgate puis, entre 1971 et 1984, chez BSN. En tant que directeur général de BSN, Francis Gautier a aidé cette entreprise verrière à se développer pour devenir une des plus grandes entreprises agroalimentaires au monde, Danone.
 
Georges Lecallier, qui a succédé à Gautier à la tête de BSN en 1984, était particulièrement ému par le souvenir d’un collègue qui l’a accompagné tout au long de sa vie professionnelle : « un mot résume Francis : l’élégance. C’était un gentleman dans tous les sens du terme, et le milieu social était sans importance pour lui : il respectait tout le monde. »

HEC Paris - Hommage à Francis Gautier - Plaque

 

Un arbre près du lac, pour rendre hommage

Lors de la cérémonie, le Directeur Général d’HEC Peter Todd a quant à lui souligné son côté visionnaire : « par son succès, Francis Gautier symbolisait l’esprit international d’HEC, non seulement en France, mais partout dans le monde. »

Pour tous ceux qui étaient présents en ce jour d’automne et de grand vent, le choix d’un sapin de Douglas pour honorer la mémoire de Francis Gautier paraissait approprié : « nous avons choisi cet arbre parce qu’il symbolise le caractère droit de mon père, »  notait son fils Benoît Gautier, avant d’ajouter que la famille en avait déjà planté plusieurs pour exprimer son attachement à un arbre qui est iconique sur la côte ouest de l’Amérique du Nord : « son esprit demeurera ici » . En indiquant les joueurs de rugby en train de s’exercer sur le terrain de sport adjacent, il a conclu : « mon père était un athlète imposant, mesurant près de deux mètres, qui adorait le sport, l’arbre est donc parfaitement situé. »

Francis Gautier est le troisième ancien étudiant d’HEC dont la mémoire est honorée au moyen d’un des arbres les plus rares du campus. En 2015, Pierre Ledoux (H35) avait été le premier ancien étudiant auquel l’école rendait hommage, avec un cyprès chauve. Un an plus tard, on a attribué un catalpa, connu aux États-Unis sous le nom d’Indian bean tree, à Jean Laverré (H49). L’année prochaine, HEC dédiera un arbre à la mémoire d’un autre ancien étudiant récemment décédé, Yves Blin, diplômé en 1954.